寻外星人五十年无果:或许搜得不够远

发布时间:2018-04-25 20:23:00 来源:49363网 作者:佚名

 寻外星人五十年无果:或许搜得不够远

  据国外媒体报道,从科学家第一次提出寻找外星人的无线电信号开始到现在,已经近50年了,虽然时不时会出现几个奇怪的信号,但我们至今还没有明确听到外星人的宇宙呼叫。现在搜寻地外文明计划(SETI)的专家开始怀疑,难道我们一直在错误的地方寻找错误信号?

  或许可能是我们的搜寻还不够远?

  搜寻地外文明学会的资深天文学家赛思·索斯塔克在新书《外星人搜索者的自白》中对所有这些可能性进行了研究。索斯塔克的“自白”实际上是他对搜寻地外文明有意义的理由的争辩。寻找外星人是否有必要一直是人们的争议话题,期间还出现了一些剧性事件,如外星人搜索者最着名的造假(包括索斯塔克10年前为msnbc.com撰写的文章)和让可能丹·拉瑟尔惭愧的一些比喻(包括《生命和圣诞糕饼一样耐久》)的价值。

  直径1000英尺的阿雷西博天文台

  索斯塔克工作的搜寻地外文明学会是搜寻外星人信号的重要旗手。寻找外星人可追溯到1960年,当时,天文学家弗兰克·德雷克(现在搜寻地外文明学会的主席)在西维吉尼亚把一个直径85英尺的无限望远镜对准天空,希望与外星人取得联系。之后,德雷克和他的同伴们继续使用更大性能更好的望远镜,包括直径400英尺的绿岸射电望远镜和直径1000英尺的阿雷西博天文台。但是策略基本相同:检查一颗恒星非自然稳定的无线电信号,然后转向另一颗恒星。

  寻外星人五十年无果:或许搜得不够远

  现在,这一切改变了。搜寻地外文明学会和伯克利加州大学联合成立的“艾伦望远镜阵列”可同时研究多颗恒星。和微芯片一样,搜寻地外文明的效率正遵循摩尔法则以几何速度得以改进。索斯塔克指出,按照这种速度,24年后就可以检查100多万颗恒星发出的信号。

  能否取得最后联系?

  索斯塔克和德雷克称,取样对最后取得联系应该很重要,首先假设外星人存在,那么他们定会和我们一样考虑问题。第一个假设很重要,但第二假设甚至更重要。如果说寻找火星和更远星球上的微生物生命的痕迹需要我们准确理解天体生物学,那么寻找我们太阳系外的生命则需要理解更多,或许需要我们懂得天体心理学?

  艾伦望远镜阵列

  几十年来,搜寻地外文明的策略一直受“宇宙金箴”——我们以自己使用的沟通渠道来寻求和外星人的交流的支配。一代人以前,它可能是模拟电视信号,把“我爱露西”发送到宇宙。今天,德雷克估计,外星人可能是数字传送,使用激光而不是无线电天线。在西雅图的一个周末谈到这件事,德雷克指出,刚建成的美国国家点燃实验设施能聚焦192束激光合成一个持续十亿分之几秒但比太阳更亮的脉冲。他说:“这些激光能制成银河系上所有微型望远镜都能看得到的光脉冲。”

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