中关村创新探秘之北京书生公司:创新是一种逻辑

2017-04-21 17:54:00 作者:佚名 分类 : 新闻中心

在第二十三届全球最大的黑客大会DefCon上,一家公司开设了一场另类的黑客挑战赛,更是设置了高达10万美元的现金奖金。举办方上来就公开了服务器的管理员账户密码,让所有参赛黑客随便进出服务器,谁能“偷”走服务器上的用户数据就算赢。这一看起来像是“任人宰割”的挑战吸引了600多名顶级黑客参加,但最后所有参与的黑客无一人成功。

  这酷炫程度,听起来是不是很像美剧里的特工组织?

  这家公司就是书生公司。它长期为中国顶级涉密机构提供信息安全产品和服务,是市场上唯一一个能够保证只有用户才能获取自己文件的主流云存储服务商。

  它的用户遍布全国每个省、市、县和海外100多个国家,包括国办、外交部等多家顶级涉密的机构,以及中国大陆100%的中央部委、省级政府、银行和央企。

  1996年,它诞生于汇聚了无数互联网创业者的“江湖梦”的中关村。都说“百无一用是书生”,但这位书生不仅十八般武艺样样精通,而且二十年来从未停止开发最前沿的“武器”。

  缘起计算机


  办公中的王东临

  书生公司的CEO王东临就像是美剧里走出来的那种技术宅天才。纤瘦,淡然,在说到崇敬的人时,脱口而出的是罗素。比起谈论自己的创业成功经验,他更热衷于讲述罗素在哲学、数学、逻辑学甚至于文学等方面的成就。


  翻阅王东临的履历,可谓是惊人地辉煌。他15岁被保送进南开大学计算机系,25岁时独立研发出SEP电子文档技术,38岁时独立研发了UOML标准,并获得国际开放标准组织OASIS高票通过。

  现在的他身兼数职,既是书生集团董事长,书生/SurCluod公司CEO,又是OASIS的UOML-X(非结构化操作置标语言)技术委员会主席,还是南开大学兼职教授。在国家一级刊物上发表过逻辑学论文,获评中国科协“求是”青年科学家,中国软件十大杰出青年,首届中国杰出工程师。


  上个世纪八九十年代的中关村电子一条

  王东临与计算机的第一次接触源自于《模拟电子计算机》这本小册子。相比于还在看画报的同龄孩子,他却被这本从父亲书柜里翻出来的小册子深深吸引。

  几天之后,他让母亲帮自己办了图书馆的借书卡,人生中第一次去图书馆借的书便是《计算机原理》。从此与计算机结下了不解之缘。

  十五岁时,他因为数学竞赛获奖被保送到南开大学计算机系,大学时甚至帮同专业的每一个人都改过代码。四年后,他十九岁,在同龄人正欢天喜地地踏入大学校园,开始享受大学生活时,他拎着简单的行李,捏着一张车票跑到了北京的中关村。

  在这里,他度过了一段艰难的时光,却看到了计算机的未来。

  初到中关村,他曾挨家挨户地敲开中关村电子一条街上每一家计算机企业的门,希望能找到一个工作——那时他还不知道这些门面店只招销售,不会通过这种方式招技术人员。

  在数不清的碰壁之后,他终于找到了一份市场研发的工作,成为一名“码农”。过了半年,他被同楼的长城集团挖走,开始从事桌面出版产品的研发工作。

  由于业绩突出,他很快成为所在子公司的软件技术负责人,再往后,他离开公司,成为了自由软件开发者。在平均月收入不过三四百的九三年,他的月薪已经上万。至此,他在中关村这片科技创新园地才真正地站稳了脚跟。





  贴满回忆的办公室墙壁

  而他所想要实现的,却远不只是站稳脚跟。在那个一块硬盘就要花上上千块钱的时代,他已经看到了计算机与互联网带来的新时代的曙光。

  第一个十年:电子文档&进军B2B


  书生公司的SEP技术衍生的阅读器

  1995年对于王东临来说是个具有纪念意义的年份——他独立研发了SEP数字纸张技术,相当于中国版的PDF。并于次年创办北京书生公司。

 

  SEP 数字纸张技术,让电子文档有了包括电子印章、信息安全、 DRM 、打印防伪、电子表单、数据采集与交换等方面独具特色的中国技术,SEP电子公文是经国家授权的具有法律效力的电子文件,解决了信息数字化中的法律难题。它就像CAJ一样有专门的阅读器,有虚拟系统可以将其他的格式转化为SEP格式。

 

 





  在办公室工作的程序员们

  凭借工作的这几年在中关村积累下来的人脉,他研发的SEP文档得到了时任农行技术开发部总经理曹谷崖的认可,农业银行决定正式引入电子公文技术。因此,过惯了自由职业者生活的王东临开始着手筹建书生公司。

  作过产品市场分析的他,在90年代中期美国出现的互联网创业浪潮中嗅到了“变革初始”的味道。王东临在硅谷看到了“走出去”的契机,为此,他需要先在国内迈出第一步。

  最能激励他下定决心的是当年硅谷那个短命却又无比传奇的存在——Netscape(图景)。


  图景导航者

  它开发的浏览器刚刚出现就扫荡了市场,成为当时最热门的浏览器,上市的次年利润每季都能翻上一倍。虽然最后它在与微软IE的“浏览器大战”中失败,最后被美国在线收购、解散,但在王东临看来,这样的结果丝毫不能掩盖它的辉煌。“它存在的这四年,创新的内容超微软三十年的总和。”

  这给了他勇气。毕竟,一个只存续了短短四年就“失败”的公司,都已经足以在业界掀起滔天巨浪,甚至可以和微软这样的“老大哥”抗衡许久。“程序员可以靠代码改变世界,这给我了很大的鼓励。”


  就这样,1996年,书生公司诞生,开始描绘“引领社会迈入数字时代”的宏伟蓝图。

  为什么会叫这个名字呢?“书生就是知识,公司就是经济。两者合一就是知识经济。”

  自1996到2006,在公司的这头一个十年里,电子公文和B2B是他们的主要领域。关于公司是要发展B2B还是B2C,王东临毫不犹豫的选择了前者。

  “盗版问题你是打不完的。而且大部分电子文档类的服务都是免费的,很少有个人愿意为这个花钱。在2C领域只有杀毒软件能赚到点钱,其他根本抗不过盗版。”相比于个人,企业为正版软件买单的几率要高很多,尤其是对于那些有保密需要的企业。“盗版软件的风险太大了。”

  第二个十年:国际标准&书生腾云



  书生云在美国取得的荣誉

  虽然有着不容置疑的实力和口碑,但书生公司和王东临本人都从未停下探索的脚步。

  2006年,书生进军电子书领域,经过一年的试错转型,终于在一个2B的软件公司里成功打造了一个2C的互联网团队,成为仅次于盛大文学的第二大独立电子书门户网站。

  2008年9月,王东临独立自主研发的UOML(非结构化操作置标语言)获国际开放标准组织OASIS高票通过,成为中国软件业第一个得到国际承认的标准。

  自认为不善言辞且英语不够流利的他,跟每一位评委和评委背后的企业沟通、交流,向他们展示自己的技术成果,最终凭借过硬的技术水平赢得了他们的认可。连业界一流企业谷歌惠普SUNEMC诺基亚、波音、红帽等都给他投了赞成票。


  UOML是一种电子文档读写标准。若把电子文档比作各种盘,Word、PDF就相当于3寸盘、5寸盘,互不兼容。用王东临的话说,“我们相当于定义了U盘标准,大家接口都一样,不管你是什么文档格式,都能存能写,用起来方便”。


  科技创新之都——硅谷

  2010年,刚刚被评为十大青年科学家之一的王东临怀着对美国商业环境的好奇赴美创业。

  来到科技创业者的天堂——硅谷,最让他感到“宾至如归”的是硅谷的技术中心和技术驱动原则。在硅谷,优秀的技术人员受到推崇,达到了科学家的水平的技术人员可以成为企业的核心竞争力。而在国内,许多企业家在和他交流时还在“苦口婆心”地劝他要把精力都花到营销上,不然赚不到钱。“他们让我要更像个商人,不然就会失败。这说法合逻辑吗?”

  在赴美之前,王东临本来的打算是做电脑软件相关的研发,将更高端的软件技术输出到美国;然而,在来到美国后,他才发现原来“天变了”。

  “我到了美国才发现现在软件在IT行业已经被边缘化了。互联网都是很古老的概念了——这是移动和云的时代。”他当机立断,将研发重点转向了云服务,并一步步将云作为书生公司的主营业务,这就是今天的书生云。



  贴满整面墙的专利证书是创新能力的证明

  过硬的技术水平让王东临对公司的二次创业十分自信。“真正的技术高手不是做了很多年比别人懂得多,而是从来没做过的领域新进去后很快就比别人做得好。”书生公司的第一个云产品Surdoc创下了两年1000万全球用户的纪录,第一次实现了中国IT技术向欧美的逆向输出。

  经过不断的打磨,书生云已经拥有了SurFS云分布式共享存储技术和TruPrivacy云数据安全技术两大“制胜法宝”。前者使得存储技术的整体性能翻倍提升,成本却比原来更低;后者的安全性之强悍在黑客大会上那次特别的挑战赛得到了证实。而云计算的深入发展,也为整个IT基础架构带来了新的变革和机遇。


  2016年,书生公司在迎来自己的20周年之际,王东临审时度势,抓住了“超融合”——这个让跨国名企争相涉足、在国内却刚刚萌芽的领域。在这适宜新生命长出嫩芽的季节,书生云采用超融合技术中标凤凰创新园数据中心项目,使超融合的应用领域扩展到了大型数据中心,将超融合带向新的里程。

  据了解,凤凰大数据中心项目投资10多亿元,设计存储容量达1EB(注:1EB=1024PB,1PB=1024TB),金额上相当于中国上一年全年的市场总量,或将成为全球规模最大的单体云数据中心。


  超融合订单签约现场

  从1996年到2017年,书生经历了IT的多个时代,先后发明了电子印章、电子公文、安全电子文档、UOML标准、分布式存储系统、云数据安全等技术等等无数项专利发明。而它在超融合领域的崭露头角,印证了王东临的一句话:

  “只谈技术的话,我敢说,我们的公司一直是走在最前沿的。”对此他毫不犹豫。

  “有了一和加法,一切就都有了”


  许多人都很好奇,王东临是怎么能做到一直创新的?

  在他看来,创新是有方法的,那就是发现问题与迅速执行解决方案——两者一样重要,缺一不可。“先看现在有什么问题没解决,再看别人是怎么做这个的,别人的做法是不是合逻辑。判断出来,再想给我做能不能做好,做不好能不能创造不同的可能性。完全不能解决那这事就和我没关系了,但如果有那么一成胜算能彻底解决问题,我们就一定能做到最好。”

  在他看来,这就是一种逻辑。逻辑,规则,这些词汇在他的个人生活与创业历程里都如空气一般不可或缺且无处不在。


  既是数学家,哲学家也是逻辑学家的罗素

  众所周知,王东临热爱罗素。作为数学和逻辑学爱好者,他第一篇写的相关论文就发表在了国家一级刊物《哲学研究·逻辑学专刊》上。

  罗素的《数学原理》的前半部分给了他极大的启迪。“在这本书中,罗素用了很大篇幅来定义一是什么,加法是什么。这是最本源的问题,是之后的一切或简单或衍生的复杂的基础。有了一和加法这个自然数就有了,之后也就有了其他的东西。这时我就知道了,抓住本源,一切问题都能迎刃而解。本源是最难的。”

  这种思维曾成就过他:书生公司一个著名的保密技术创新案例就是“别人用明文加密秘钥,我们用秘钥来加密明文”。从本源出发去重构体系,这对他来说毫无困难。

  “因为他们的本源是相同的——你抓住本源,你就能重构整个体系。”而书生公司成长至今的本源在于技术。技术过硬,其他问题都能够解决。

  在许多业内人士眼中,书生公司或许已经算得上是“功成名就”。但在王东临看来,国内云计算市场只是个毛毛雨的规模,更多精彩只有不断探知才能发现。无论是对王东临来说还是对书生公司来说,创新之路都永无止境。

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