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iPod退位:曾经革人命的被人革命

发布时间:2014-04-25 08:34:00 来源:比特网论坛 作者:腾讯科技 陈贤江
关键字:iPhone iPod iTunes 苹果 音乐流媒体服务

  陈贤江/文

  音频播放器退出市场的话题中心已经很长时间了,最新的数据显示,苹果公司曾经风光无限的iPod销量2013年下跌了52%,而近日有市场分析师称iPod今年内不会再更新,取而代之的是苹果的新产品iWatch。从2001年问世至今,作为一款超级明星产品,iPod为苹果公司创造了太多的荣耀,尤其是加速了传统唱片业垮掉这一条就已经让iPod载入史册了,但再明星的产品也有生命周期,终于,革人命的iPod也被人革了命。

  iPod十三年:几乎推翻唱片业

  今年是iPod问世的第十三个年头。从2001年发布开始,尤其是2003年iTunes商店正式上线之后,iPod便成为了推翻传统唱片业的急先锋。乔布斯当年看中iPod也并没有想到它会对音乐行业产生那么大的影响,iPod+iTunes的“消费闭环”在过去十三年里不但创造了巨额利润,还成为一个全新的生活方式,并以此加速了传统唱片业的倒掉。

  在iPod问世之前,市场上已经有多款MP3播放器。从最早的世韩、RIO到一度市场领先的艾利和、三星,MP3播放器在21世纪前三年已经是一种时髦消费品。但iPod的出现却让所有品牌相形失色,因为它不仅仅是一个播放器,它有自己独特的音频格式、有自己专门的下载渠道,而且把硬件、软件和音乐消费成功地结合成一个有机整体——一种只属于iPod的生活方式。

  虽然乔布斯曾经以打击非法下载为由吸引唱片公司合作,但唱片公司很快就发现,真正推翻自己的其实是iPod,而不是非法下载。因为iPod创造了一个前所未有的、方便快捷的数字音乐消费方式,歌迷拥有了iPod,就真的再也不去买唱片了。

  于是我们看到这样一组数据:2003年到2013年,iTunes的音乐下载收入从0涨到了40亿美金,而同期,作为iPod最大的消费市场和全球最大的音乐市场,美国本土的实体CD销量从1146万张下跌到212万。2013年,美国音乐市场上,数字音乐的收入已经超过音乐市场总收入的60%,几乎可以说是“革命成功”,其中iPod+iTunes功不可没。(早在2008年,iTunes就已经击败尔玛成为美国最大的音乐零售商)

  iPhone兴起:革iPod的命

  2008年,iPod诞生第七年,据《商业周刊》报道,iPod的销量在当年Q3财季首次出现销量下滑的现象。

  iPod的“七年之痒”,罪魁祸首是iPhone的兴起。如果你是一个一路追着历代iPod买过来的消费者,你会记得,在销量下滑前一年,乔布斯兴奋的发布了iPod Touch,一款具有触屏功能的iPod,改变了iPod传统的滑动式操作,界面和功能跟iPhone几乎一模一样,真如乔布斯自己所说是“一个不能带电话的iPhone”。

  大概乔布斯自己也知道,如此一来,iPod其实已经失去存在的价值。既然iPhone已经可以满足用户的听歌功能,用户又何必多备一个iPod Touch呢?个人对此可谓深有体会。当时就因为iPod情结作祟,我欣欣然地入手了一部iPod Touch,结果很快我就忍不住换了iPhone,两部机器功能和外表几乎一模一样,揣包里都觉得多余。

  当然,相比iPhone,iPod Touch容量更大、更轻便一点,但市场证明,iPod在iPhone为代表的智能手机面前毫无优势可言,并终于在iPhone推出一年后开始衰退。虽然苹果公司后来力推传统型的大容量iPod(也就是iPod Classic),再后来又针对运动人群推出自带跑步APP的iPod Nano,但iPod 系列已经无力回天。

  音乐流媒体服务:致命一击

  如果说早些年智能手机大潮涌起还只是挤压了iPod的生存空间,这两年,音乐流媒体服务(Streaming Music)的兴起可以说是给了iPod致命一击。

  众所周知,iPod的核心功能在于与iTunes商店的有机结合,消费者需要在电脑端的iTunes商店完成歌曲下载然后再同步到iPod上。iPhone出现以后,消费者有了新的选择,具有同样功能的iPhone成为iPod最好的替代品。但是,当Pandora和Spotify等无需下载、通过APP就可以听歌的“音乐流媒体服务”出现之后,连”下载“都变得没有必要了。用户只需要打开Spotify的手机APP,就可以随心所欲地听歌(当然,前提是要有网络),而且不受手机品牌和系统限制,iTunes的魅力也不复存在了。苹果也在去年推出了自己的音乐流媒体服务iTunes Radio。

  根据尼尔森的统计数据,2013年,iTunes商店的音乐下载十年来首次出现下滑,2014年第一季度,美国音乐市场的数字销售更下降了13.3%。同时,IFPI的数据显示,2013年,全球音乐流媒体(免费和付费)收入增长了51.3%,而尼尔森的数据又显示,第一季度美国音乐市场互动式流音乐服务播放量同比增长了35%。

  正是这51.3%和35%的数据在压垮iPod。科技界和音乐界都普遍认为今年会是音乐流媒体服务大爆炸的一年。备受瞩目的Beats Music已经上线,而YouTube的流音乐服务也在紧锣密鼓的筹备中。以“iPod+iTunes”为中心的生活方式正在被以“智能手机+APP+音乐流媒体服务”为中心的新的生活方式取代,既然用户不需要下载也能听歌,那iPod也就没有什么存在的价值了。iWatch上市后,连运动型的iPod Nano也没有存在的必要了,毕竟戴在腕上的手表比需要辅助设备固定的iPod Nano更实用。

  至此,我们可以大胆说一声:iPod,再见。


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